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老實說我很久不寫文章了,現在連老朋友拜託都是東拖西拖的,別說是品飲文,連我那熱血感動肯定讓人奔淚的泰雅初馬紀錄都只寫了一個開場就沒下文了,今天寫這個跑裙開箱文還真是太陽打西邊出來了,肯定要感謝我美麗的老婆以及我兩個可愛的兒女!話說馬年一起來跑馬.....嗯!扯遠了!

其實跟我熟識的人都知道我通常不參加酒商記者會的,除非有我崇拜的大師或是沒喝過的酒才會去出席一下,所以幾個熟的公關公司對於拚酒或是沒新酒的場子通常也就不會特別叫我留時間,不過好友長君帶我路跑入門,這次承辦菲迪的活動,特別私訊我留時間,聽到酒商終於也開始參與熱門的路跑活動了,當然是一口答應前往看個究竟!

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Glen Spey這兩個讓人熟悉的字眼,但是組合在一塊卻成為罕見的單一麥芽威士忌,建國百年的社慶一支會主題是自己沒喝過的單一麥芽酒廠,查了一下,發現自己居然沒喝過這間酒廠的酒,也就選擇了這間酒廠當作目標。

 

Glen Spey的名字與Speyside沒關係,而是來自於蓋爾語中的Glen Yspyddad也就是山楂之谷(Glen Hawthorn)的意思。酒廠建立於1878年,一開始是Rothes的麵粉廠(Mills of Rothes),蒸餾廠的運轉則在1885年才開始,兩年後才更名為Glen Spey。在這個短暫的時間內酒廠曾經一度與Macallan同在一個老闆的旗下。後來幾度易手成為第一間被英格蘭人擁有的蘇格蘭酒廠,目前隸屬於Diageo集團。

 

在Rothes這個Speyside核心小城的鎮上有四間蒸餾廠,無庸置疑的這是最不為人知的一間(另三間是:Glen Grant, Glenrothes, Speyburn),這間酒廠的酒幾乎都只進入調和威士忌中,它是J&B的核心酒款,酒廠幾乎沒有自家的單一麥芽裝瓶,2001年因為Diageo的Flower & Fauna系列而配合裝瓶12yo,前年則是配合Manager’s Choice系列有支1996年的產品,去年底則是出現一支1989年蒸餾的21yo限量版,我選擇帶來的就是這支酒。(註:exchange上面另有瓶不知來歷的8yo OB)

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很久沒寫文章了,這兩天在噗浪上與一些酒友們討論Kavalan新推出的獨奏Vinho,由於有許多不解,乾脆直接寫信去問金車的張郁嵐調酒師,得到他詳盡的解說,在此分享回饋酒友!

 

簡單來說這支Vinho就是用加州葡萄酒桶陳年的產品,不過與一般的葡萄酒過桶不同的,這是使用過多次的葡萄酒桶經過再生處理的酒桶。這些葡萄酒桶原本曾經先後儲存過白酒與紅酒。許多人都知道加州葡萄酒多用美國白橡木桶陳年,前兩年我曾經跟隨Glenmorangie的Dr. Bill Lumsden去美國看他們很自豪的完美橡木桶製造,也就是Astar那隻特別款在講的東西,這些生長在Ozark山陰面的百年緩慢生長橡木在砍伐後會被送到木材廠切割。木材廠會依照原木的大小設定最佳切割方式,有趣的是,原木並不是由木桶廠整顆買下,而是依照狀況由木材廠裁切成不同的大小,比較長寬的板材是送到加州去做葡萄酒桶, 比較短窄的板材才留下來做波本威士忌酒桶。

 

剛裁切下來的木材蘊含很多水分,並不適合拿來製作酒桶,而須經過乾燥的手續,波本威士忌產業由於希望較早取得木桶而且較突出重香草風格,所以多半短時間就會快速風乾而以重燒烤(heavily charred)釋放出香草風味。不過傳統上橡木必須經過長時間的風吹雨打去自然熟成(air seasoning)以軟化木質進而釋放出更多特質後才會乾燥製桶,Glenmorangie的研究就指出是否有經過長時間air seasoning所影響的風味大有不同。這樣的做法並非首創,反而是傳統,加州的部分葡萄酒桶製造就保留這樣的長時間自然熟成的工藝。

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很久沒寫文章了,既然Stephen點名需要有本土的聲音,那我也來個虎年預測好了,純屬不負責任的個人觀點,大家隨意看看就好,不要太認真!

1.) 酒商酒廠大風吹:經過一年多的全球低迷,許多原廠紛紛開始思考併購或是出場的可能,接下來或許會有更大酒商集團的出現,但是個人觀察卻是會有更多新興勢力的加入,大集團不見得
能夠在酒界吃香,小而美或許反而是未來的趨勢!

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很高興上週六接受代理商常瑞公司張老闆的邀請,擔任Bruichladdich行銷總監Mr. Andrew Gray帶領品飲會的翻譯。我很少接這樣的活動,多半都是因為人情。Andrew是我很尊敬的人,尤記得我在2002年第一次在圓山音響展認識他的情景,他很熱忱的在那陰冷的天氣裡面跟我們十來個人在飯店陽台品飲,也記得我厚著臉皮纏著他吃飯聊天,他拖著疲憊身軀不厭其煩的解釋我所有的疑問,現在回想起來,那都是非常基本的對談, 但是他卻沒有露出一絲不耐煩的感受.

其實那也不過是五六年前的事,但是當初哪裡有人在說不加焦糖或是不經冷凝過濾,今日這兩句話幾乎已經成為高級酒款的代名詞,所以這次Andrew把他帶領的品飲主題定作: Dare to be different! 

其實我蠻感動的,如果不是這麼一間勇於開創自我道路的酒廠,今日我們或許我們面對的是完全不同的光景。而這僅是我知道的一部分,透過他的帶領,我才知道原來他們的努力正一點一滴的實現。記得我在2004年去酒廠實習的時候,他們剛說服了一位當地的老農夫開始種植大麥提供Bruichladdich使用,而
現在總共有十一個艾雷當地農場提供Bruichlddich 60%的麥芽需求,更美妙的事情是他們將這些農場的大麥分開蒸餾,未來將可能出現真正的Domain Whisky。

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家裡裝修後應該多數酒友都還沒來過, 擺酒的地方有了小改變, 從小窖拿了些酒上來裝飾, 大家看著玩!




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Celebrating Feis Ile 2005 – Port Ellen

Port Ellen 是八零年代全球經濟蕭條下的犧牲品!

嚴格說起來, 參與 Feis Ile 的是 Port Ellen Malting, 不是 Port Ellen 這間酒廠, Port Ellen 早已在1983年關廠, 酒廠也已在2003年完全剷平, 目前大家去參觀的是Port Ellen Malting 這間專業發麥芽工廠!

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Ardbeg 是許多資深品酒家的最愛!

初次品嘗Ardbeg 的人常常會被那類似正露丸似的味道所嚇到! 但是接觸single malt 一段時間的人都會沉迷於他那厚實粗曠卻又複雜而有層次的風格不可自拔, 也難怪酒廠高年份的裝瓶動輒上萬, 每每有特殊單桶裝瓶都會在開賣後一個小時內銷售一空!

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喝過Bunnahabhain 很難不被那滄桑的老船長標籤所感動, 我記得會一邊喝著Bunnahabhain 一邊想著老船長是否遠眺著我深愛的Islay?

Bunnahabhain 原本隸屬於Edrington Group, 可惜的是集團旗下已經有兩間名廠Macallan 及 Highland Park, Bunnahabhain 也就一直被掩蓋在名廠的光環下, 同 長都被當作調和威士忌的基酒而很少被裝成單一麥芽! 當然, 在這樣的前提之下, Bunnahabhain 通常都是以低泥煤麥芽蒸餾的, 大多數的Bunnahabhain 都感覺不到艾雷的特色, 僅有在很少數的裝瓶中可以感受的到泥煤味!

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Jura 是位於Islay 東北方的一個島嶼, 與Islay 最近的地方只隔一公里左右, 面積遠大於Islay, 但是長久以來都因航行困難而被荒廢, 目前已成為野生動物的天堂, 想要到Jura島一定要經過Islay! 目前由一台二次大戦留下來的登陸艇來回跑, 想過去Jura 的人只要把車停在港口排隊, 一次可以運兩台車, 大多數的人都會在等船的時間下車進去旁邊的Port Askaig Hotel喝杯麥酒或是威士忌! 單程坐船只要大概十分鐘就到了, 比從淡水坐到八里還要近!

Isle of Jura 這間酒廠的歷史雖然可以回溯到1810年, 但是中間經過數次整修, 最後在1901年正式關廠, 許多人再提到Jura 時都會提起當地最有名的作家喬治歐威爾(George Orwell), 不過在他完成他的著名小說 “1984” 的時候酒廠是完全荒廢的! 目前的酒廠是在1958年由當地的兩位地主為了挽救日益流失的居民所做的努力, 這項努力證明是有效的, 因為島上居民從那時候有接進百分之百的成長, 由原本的150人增加到250人!

重建的Isle of Jura 是設計成高地風格的酒廠, 使用長頸的蒸餾器, 低泥媒的麥芽, 這間酒廠的酒呈現細緻而晚熟的風格! 最近幾年酒廠嘗試的要找出自己的特色, 開始有了一些特殊的裝瓶, 也逐漸讓世人對這間酒廠有了些新的認知!

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Glengoyne 30yo 1973/2004 (48.6%, OB, Cask#1543, 240b.)

Yellow brown.  Very oil.  Smoky! (very strange, probably from Brian’s smoking!) Orange, vanilla.  Firm body.  Very long finish.  Should be from a sherry cask, but lightly sherried.  Adding water get malt sweet and more orange feel.(Like Fanta)  Score: 90.  A very nice dram.

 

Port Ellen 1979/2003 3rd Release (57.3%, OB)

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如何描述Bowmore 是一件很令我傷腦筋的事情, 最主要的原因應該是我不怎麼喜歡Bowmore的風格! 其實並不能說是Bowmore的酒不好, Bowmore相當的有深度而有特色, 最主要不喜歡的原因應該是來自Bowmore 特有的海藻味吧! 但是, 有點有趣的, 雖然不喜歡, 我喝過的Bowmore還真不少, 而且評價高的也頗多, 這也算是一個異數吧!

Bowmore也是五個蘇格蘭僅存仍有在酒廠作地板發麥芽的酒廠之一, 使用自己發的麥芽比例也高達40%, 在酒廠陳年的酒的比例也很高! 蒸餾器的設計也是希望蒸餾出雄厚酒體的威士忌, 但是由於泥煤含量低, 所做出來的酒也與Laphroaig 有很大的差異! Bowmore 也是少數很重視雪莉桶陳年的酒廠, 酒廠一直都維持大約15% 陳年的酒是雪莉酒桶! 另外, Bowmore 也是少數重視finish 的酒廠,!

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Laphroaig 網站應該是我最喜歡的原廠網站吧!
http://www.laphroaig.com/

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“我很堅持Bruichladdich Day 必須是禮拜天”, 這是當我在Bruichladdich Academy的時候, 我崇拜的大師 Jim McEwan 跟我說的! “因為我根本就不在乎有多少外地人來, 我只在乎島上的居民能不能來!” Bruichladdich Day 是島上居民在Feis Ila 裡面唯一會參加的酒廠日, 如果不在假日, 他們就沒辦法參加了!

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Lagavulin 一直是我很喜歡的酒廠, 心中一直無法忘懷的是多年前一人獨飲 Lagavulin 16yo OB 所留下來的感動! 就是這份感動讓我持續的沉迷在Single Malt的世界而不可自拔! 後來這個時期的16yo 被我們稱為White Horse Edition, 也是玩家們很稱許的一支裝瓶!

Lagavulin 也是去年我有幸能實際在 Feis Ila 的 opening day 進入的酒廠之一, 我記得我到達酒廠的時間已經接近傍晚, 剛好趕上最後一組進入參觀的團體! 酒廠採取的是一站一站進行的方式, 第一站就在酒廠旁邊的小溪! 負責解說的人給我們喝了一點剛蒸餾出來的new make spirit, 然後指著呈現鐵銹色的小溪說: 很多人以為我們的泥煤只來自於麥芽, 其實我們所用的水源本身就已經富含泥煤了, 你們大概很難想像我們用看起來這麼髒的水來蒸餾吧! 但是就是這些水造就了Lagavulin!

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Caol Ila 的意思是 “艾雷的聲音” ! 但是在 “Peat Smoke and Spirit” 的作者 Andrew Jefford 的眼中, 他更像是 “艾雷的大象”, 原因當然是來自他島上第一的3,500,000 liters. 年產量. 產量如此之大以致於新生產的 Caol Ila 完全無法放進他那小小的一個倉庫裡面, 而是百分之百的使用不鏽鋼筒直接運到蘇格蘭本土的 Cambus, 等到達那裡只後才被稀釋到63.5%裝桶陳年!

Caol Ila 的特色就是純淨而清柔, 這個特色從來不會被他的重泥煤味蓋過! 雖然35ppm 的泥煤程度會讓很多人卻步, 但是純淨的特色也吸引了不少愛好者! 只是就算在Caol Ila 的愛好者中, 大概也很少人知道Caol Ila 現在事實上生產更多的無泥煤版本 “Caol Ila Highland” !

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