Date: Apr. 8th, 2008

參觀完Heaven Hill回到旅館後還是撐不住時差, 小睡了一下, 養精蓄銳準備參加晚上的歡迎晚宴. 這間旅館的會議室直接使用了畫廊的展覽室, 美國不愧是調酒聖地, 他們使用Glenmoragie 10yo Origin 調出兩種頗好喝的雞尾酒, 我個人比較喜歡使用柳橙汁做主體的那杯(Glenmorangie Orange), 而使用了綠茶加上紅莓的那杯雖然頗受其他人的好評, 但是似乎不太合我的口味!

這次前來參加這趟旅程的專業人士共有八位, 分別是

Mr. Kersten Wetenkamp (德國美食雜誌 Feinschmecker 編輯)
Mr. Mamoru Tuchiya (日本威士忌雜誌主編, 威士忌研究中心總裁)
Mr. Franz Scheurer (澳洲美食美酒自由作家)
Mr. Jamie Coggans (英國美食美酒自由作家)
Mr. William Dowd (英國威士忌雜誌編輯)
Mr. Doug Frost (美國葡萄酒與烈酒專業講師與侍酒師)
Mr. Noah Rosebaum (美國烈酒自由作家)
剩下一位就是我了!

原廠這次來了四個人, 分別是大家都很熟悉的集團製酒大師兼全球大使的Dr. Bill Lumsden, 首席品牌經理Imogen Russon,高階公關經理Catherine Mackintosh, 以及美國分公司的公關總監Jeffrey Pogash.大家陸續進來, 喝喝酒, 換了一下名片,場面很快就熱絡起來.

大家最感到興趣的, 當然就是與這次行程相關的新產品 "Astar", 其實從這次的行程安排, 很容易猜到這支新產品必定用了這些完美橡木陳年的酒. 也應該就是 "Artisan Cask" 的後續產品. 我們一進到會場就看到放在正中央的 "Astar". 我有點詫異的問說:這支酒已經裝瓶了嗎? 結果原來這完全是手工製作出來給我們看的酒. 標籤與盒子是剛剛設計好而臨時製做出來的東西, 這裡面所裝的酒則是使用了十桶子下去混合的先驅產品, 理論上來說未來大批生產的產品必須與這次預混的先驅產品有著一樣的表現.



這些完美橡木在熟悉威士忌的酒友之中都知道這是Glenmoranige這15年來最重視的計畫, 目前新瓶裝的10yo Origine 就用了大量的這類型完美橡木桶陳年威士忌.



這些完美橡木桶有著下列的特殊性:
1.) 所使用的項目來自生長於美國密蘇里州歐札克山區(Ozarks mountain)背陽面的緩慢生長橡木. 
2.) 這些橡木在坎伐切割後, 必須放在室外自然風乾至少兩年(Bill後來解釋其實並不是風乾, 而是陳年(air-seasoning), 因為在室外其實反而多吸收了很多水分, 之後才移到室內倉庫風乾 
3. ) 這些木頭在做成橡木桶後在內部使用重烘烤(Heavily toasted), 但是僅只輕度燒烤(lightly charred).

比較有趣的事情是他特別強調烘烤才是讓橡木釋放出香氣的過程, 燒烤僅止是帶給威士忌顏色, 過去烘烤的過程很長, 也常常造成桶子上下烘烤程度不均的情況, 現在則採用radiation進行, 烘烤的程度非常的均勻(可惜這部分被視為製桶廠的機密, 並沒有讓我們參觀).

而更重要的當然是他比較了自然陳年風乾與直接窯燒風乾所產生的風味組成差異, 這點在過去是從來沒有看過的.(Sorry, 當場沒抄下來, 後來也沒拿到資料)



隨意講了一下也花了一個半小時, Bill看看時間也晚了, 趕快進入Astar的品飲:

Glenmorangie NAS Astar (57.1%, OB, prototype of 10 casks vatting)
C: 淡黃色, 相當的油而有纖細的淚腳.
N: 香草味首先衝出, 相當具刺激感的第一印象, 感覺上很新的橡木, 之後呈現的是檸檬與檸檬酸的香氣, 在Bill Lumsden的提示下, 我們可以感受到清楚的陳年巴薩米克醋的香氣!
P: 純飲的時候相當的辛辣刺激, 有點乾澀但是尾運相當悠長.
D: 加水稀釋後出現較清楚的香草味, 並且有清晰的白巧克力與可可香氣, 還是感覺很辛辣, 在肉桂味中出現一絲蘋果味. 
C: 88 points. 這支酒雖然沒有標示年分, 但是據說是介於九年半到十年間的酒. 我與Dr. Bill Lumsden討論了一下午對前後版本的感覺: 對我來說: 舊版的Artisan Cask整體風格較輕, 有著較多的檸檬酸與花香; 新版的Astar則感覺酒體較重, 風格上也較豐裕, 無庸置疑的有著較多層次而較複雜. Bill同意我的說法, 他也透露在這些年的嚐試中, 他們事實上做了些微的調整, 將自然陳年風乾從一開始的一年逐步增加到兩年, 從而讓陳年後威士忌出現他們所想要的風味.  

他們也還沒有確定這支酒的定價, 只大約知道應該會比目前10yo標準產品至少貴個50%, 我更覺得有興趣的事情是: Astar並不是我想像中的 A Star, 而是在蓋爾語中有著"旅程"的意思, 它的含意正表示出原廠追尋完美橡木的路途中所花費的心力!

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